Menopausia y Artritis: Causas y Tratamientos

Team Peanut
Team Peanuthace 2 meses8 min de lectura

Si tienes articulaciones rígidas y dolorosas durante la menopausia, es posible que te preguntes si la culpa es de la artritis. Después de todo, la condición hace una entrada en la vida de muchas mujeres en esta época.

Menopause & Arthritis

Entonces, ¿la artritis por la menopausia es algo real? ¿Existe una relación directa entre la menopausia y la artritis, o es solo una coincidencia? Echemos un vistazo a la evidencia.

En este articulo 📝

  • ¿Qué es la artritis?
  • ¿Puede la menopausia causar síntomas de artritis?
  • ¿La artritis menopáusica desaparece?
  • ¿Cómo se trata la artritis?
  • Menopausia y artritis: conclusión

¿Qué es la artritis?

La artritis es una afección en la que las articulaciones se vuelven dolorosas y rígidas, lo que a menudo dificulta que te muevas o realices las tareas diarias normales. En EE. UU., afecta a alrededor del 23,5% de las mujeres y al 18,1% de los hombres.

Existen diferentes tipos de artritis, pero los dos tipos estrechamente asociados con la menopausia son:

Osteoartritis

El tipo más común de artritis, que tiende a afectar a adultos mayores de 40 años, la osteoartritis (OA) ocurre cuando se rompe el cartílago protector en los extremos de los huesos. En una articulación afectada, los huesos pueden rozarse entre sí.











Las articulaciones comúnmente afectadas son las caderas, las rodillas, las manos, los hombros y la columna vertebral.

Junto con el dolor y la rigidez, los síntomas de la OA pueden incluir: hinchazón, acumulación de líquido alrededor de la articulación, crujidos y debilidad en los músculos.

Ser posmenopáusica (donde tu último período fue hace más de 12 meses) te pone en un mayor riesgo de OA, pero otros factores también hacen que la afección sea más probable. Estos incluyen: tener sobrepeso u obesidad, tener antecedentes familiares de IA, tener diabetes y fumar.

Artritis Reumatoide

Una condición más rara que a menudo aparece entre los 40 y los 50 años, la artritis reumatoide (AR) tiene tres veces más probabilidades de afectar a las mujeres que a los hombres.

Ocurre cuando tu sistema inmunológico ataca por error tus articulaciones, causando dolor, inflamación, hinchazón y, finalmente, la ruptura del cartílago y el hueso.

A menudo, las personas con AR experimentan “brotes”, en los que tus síntomas empeoran durante un período de tiempo.

La AR también puede causar inflamación en otras partes del cuerpo, como el corazón, los pulmones y los ojos.

¿Puede la menopausia causar síntomas de artritis?

Echemos un vistazo más de cerca a la relación entre la menopausia y la artritis.

Artrosis y menopausia

Es común que las mujeres desarrollen osteoartritis después de los 50 años, que es también cuando la mayoría de las mujeres pasan por la menopausia. Entonces, ¿hay una conexión?

Los niveles de estrógeno caen drásticamente durante la perimenopausia y parece haber una conexión entre el estrógeno y la salud de las articulaciones. Pero lamentablemente, no tenemos evidencia de que los niveles bajos de estrógeno realmente causen OE.

Del mismo modo, no está claro si elevar los niveles de estrógeno a través de la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ayudar a tratar la OE. Varios estudios han investigado esto, y mientras algunos encontraron que la TRH condujo a una ligera mejoría en los síntomas, otros no encontraron ninguna mejora en absoluto.

Por lo tanto, el estrógeno puede (o no) ser un factor por el cual las mujeres tienden a desarrollar OE alrededor de la menopausia, y la terapia con estrógenos puede (o no) ayudar a tratarla. Se necesita más investigación en este campo.

Artritis reumatoide y menopausia

Algunas mujeres que ya viven con artritis reumatoide antes de la menopausia descubren que sus síntomas de AR empeoran en la perimenopausia y la posmenopausia. Pero no se sabe exactamente por qué sucede esto.

Una vez más, el estrógeno puede desempeñar un papel. Como las mujeres con AR a menudo notan que tus síntomas mejoran durante el embarazo (cuando los niveles de estrógeno son altos) y empeoran alrededor de la menopausia (cuando los niveles de estrógeno son bajos), el estrógeno parece tener un efecto protector contra la afección.

Un estudio de 2018 encontró que las mujeres posmenopáusicas tenían un mayor riesgo de “deterioro funcional” (encontrar actividades diarias normales más difíciles) como resultado de la AR. Pero las mujeres que habían estado embarazadas o habían usado la TRH en el pasado (y por lo tanto habían estado expuestas al estrógeno por más tiempo) no se vieron afectadas tan gravemente.

Entonces, ¿la TRH puede ayudar a tratar los síntomas de la AR alrededor de la menopausia? De hecho, los médicos no suelen recomendarlo. Esto se debe a que la TRH conlleva un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, y tener AR significa que ya tiene un mayor riesgo de padecer esta afección.

Síntomas de la artritis reumatoide y la menopausia

La combinación de artritis reumatoide y menopausia puede ser difícil, especialmente cuando los síntomas se superponen. Esto es lo que podrías experimentar:

  • Más dolores y molestias. Además del dolor en las articulaciones, la menopausia también puede traer dolores de cabeza, senos sensibles y músculos tensos.
  • la AR ya puede hacer que te sientas cansada y agotada. Agrega la fatiga relacionada con la menopausia, el insomnio y los sudores nocturnos y es posible que te sientas realmente agotada.
  • Sequedad vaginal. Muchas mujeres con AR también tienen el síndrome de Sjögren, donde su sistema inmunológico ataca las glándulas productoras de humedad en su cuerpo. Esta condición y la menopausia juntas pueden hacer que tu vagina se sienta seca, lo que provoca dolor durante las relaciones sexuales.
  • Depresión. Muchas mujeres con AR experimentan depresión, pero la menopausia puede traer sus propios desafíos de salud mental, desde cambios de humor hasta ansiedad. Puede ser mucho a lo que hacer frente.
  • Mayor riesgo de osteoporosis. Las mujeres posmenopáusicas ya tienen un mayor riesgo de osteoporosis, pero este riesgo se duplica si tienes AR. Es importante controlar tu densidad ósea temprano, para que puedas tomar medidas para mantener tus huesos fuertes.

Si tienes el desafío combinado de la artritis reumatoide y los síntomas de la menopausia, no sufras en silencio. Informa a tu médico sobre lo que está pasando para que pueda sugerirte un tratamiento y cambios en tu estilo de vida que puedan aliviar tu malestar.

¿La artritis menopáusica desaparece?

Desafortunadamente, la artritis es una condición a largo plazo y actualmente no hay cura para ella. Entonces, si desarrollas artritis alrededor de la menopausia, lo más probable es que tengas esto a largo plazo.

Pero la buena noticia es que existen tratamientos efectivos para controlar la artritis, aliviar el dolor y, en general, facilitarte la vida.

¿Cómo se trata la artritis?

Estas son algunas de las principales opciones de tratamiento para la artritis:

Tratamientos para la osteoartritis

  • Haz ejercicio para fortalecer tus articulaciones y mantenerlas flexibles. Pregúntale a tu proveedor de atención médica acerca de los ejercicios seguros y de bajo impacto que puedas probar.
  • Pérdida de peso, si es necesario, para reducir la tensión en las articulaciones.
  • Alivio del dolor, incluidos medicamentos de venta libre como paracetamol e ibuprofeno, crema de capsaicina para aplicar en las manos o las rodillas e inyecciones de esteroides (si otros analgésicos no han funcionado).
  • Compresas calientes o frías para aliviar dolores y molestias.
  • Terapia física
  • Dispositivos de movilidad para ayudarte a moverte más fácilmente, como calzado especial o ayudas para caminar.
  • Cirugía, como un procedimiento de reemplazo de articulación. Esto puede marcar una gran diferencia en tu calidad de vida si tienes osteoartritis grave.

Tratamientos de la artritis reumatoide

  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME). Cuando tu sistema inmunológico ataca tus articulaciones, se liberan ciertas sustancias químicas. Los FAME bloquean los efectos de estos químicos y ayudan a prevenir daños en el cartílago y los huesos.
  • Tratamientos biológicos. Estos incluyen medicamentos como Etanercept y Adalimumab, que a menudo se toman con FAME. Administrados como una inyección, evitan que ciertas sustancias químicas en la sangre provoquen que el sistema inmunitario ataque las articulaciones.
  • Alivio del dolor, como paracetamol e ibuprofeno e inyecciones de esteroides
  • Terapia física
  • Dispositivos de movilidad
  • Cirugía

Menopausia y artritis: conclusión

Si tienes problemas con las articulaciones dolorosas durante la menopausia, no lo descartes como “una de esas cosas”. Obtener un diagnóstico de osteoartritis o artritis reumatoide significa que puedes comenzar el tratamiento que necesitas lo antes posible y recuperar tu vida.

Recuerda que no estás sola en tu viaje por la menopausia: siempre puedes encontrar amistad y apoyo en la comunidad sobre la menopausia en Peanut.

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